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《自然》:科学家或发现最古老熔岩

  “自然”:科学家或发现最古老的熔岩

  尽管在地壳构造板块下数十亿年的搅动和混合,地球上第一次形成的深部地幔岩可能完好无损。而古老的岩石仍然活着:大概在6200万年前,加拿大的巴芬岛仍然是熔岩。巴芬岛上的岩石已经显示出有原材料产品存在的迹象。它们在现有地层中的氦-3与氦-4的同位素比率最高。这意味着岩石来自地球的一个“原始”地区,因为氦-3与氦-4不同,不能被补充,所以它一定是来自地球的原始组成。此外,元素钕的两种同位素比值也与地球上早期岩浆熔岩产生的海相熔岩地球化学家的预测一致。据信这些残余物已经在45亿年前形成并沉积在地幔底部。今天,美国波士顿大学的马修·杰克逊和他的同事们用铅同位素来确定巴芬岛的熔岩时代。研究人员在8月12日的“自然”杂志上报道说,它的年龄大约有45亿年。所有这三种地球化学特征都与巴芬岛形成熔岩爆发利用地球形成后数千万年未受干扰的地幔岩层相一致,杰克逊说这种一致性“不能证明我们是正确的,但至少你不能说所有这些都是偶然的。“如果杰克逊和同事是对的,他们收集在巴芬岛的第一个地球样本,不可能确定如何到达那里。这些熔岩起源于六千二百万年前发生的大规模火山爆发,大陆分裂而形成北大西洋,这是今天的巴芬岛。许多研究人员认为,这样的喷发应该伴随着一个非常高的管道热硬的岩石立即从坚硬的地幔底部立即升至铁水旁边,在卡内基研究所的合着者理查德·卡尔森(Richard Carlson)华盛顿特区的地质遗迹已经消失,地幔底部是45亿年前岩石分裂成原始地壳的地方。众所周知,地球化学理论难以证明,所以一些科学家正在回避他们的新发现。德国美因茨马克斯普朗克化学研究所的地球化学家阿尔布雷希特·霍夫曼(Albrecht Hofmann)说:“我本人并不打算犯错误,这是一个令人兴奋的故事,必须探索这个可能性。利兹的俄勒冈州立大学很高兴能够进一步发展,他说:“总的来说,这是地球上仍然存在的最古老的地幔岩石的一个非常有力的证据。”
 

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